高齢者に起こる無呼吸症候群の3つの原因と対策

65歳以上の男性は4人に一人が無呼吸症候群?

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65歳以上の男性のうち、およそ25%は睡眠時無呼吸症候群を発症していると言われています。

 

その原因としては3つのことが考えられています。1つ目は筋肉の衰え、2つ目は中枢と神経の衰え、3つ目は睡眠薬の服用です。

 

筋肉の衰えは20歳を過ぎてから徐々に起きてますよ!

人の体は20歳を境に大きく変化して、脂肪が付きやすくなると同時に筋肉は少しずつ衰えていきます。

 

のどや舌を支える筋肉もその影響を受けて徐々に弱くなっていきますよね?

 

筆者のようにアラフォー世代を超えてくると気道がとても狭くなっていびきをかきやすくなるわけですね。

 

そして65歳以上の高齢者にはこの影響が顕著に見られます。

 

定期的な運動が老化を食い止める?

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最近の研究で、年齢に関わりなく週に1回ないし2回のトレーニングをすることで、体の筋肉は成長する、ということが分かってきています。

 

これは60代、70代であっても同様で、定期的に続けることでインナーマッスルを強くして疲れにくい体を作ることができます。

 

いびきと無呼吸で悩んでいた高齢者が毎週定期的にトレーニングをしたところ、およそ3カ月で以前より深く眠れるようになったと実感するようになり、およそ1年後には無呼吸の症状がほとんど出なくなった、という事例もあるようです。

 

年齢を重ねれば、神経の伝達が鈍くなる?

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年齢を重ねると、神経の伝達が遅くなったり、中枢の反応が鈍くなる、ということが起こります。

 

呼吸中枢の働きが弱くなることが原因で就寝中に呼吸が止まるということが起こるわけです。

 

もし10秒以上の呼吸停止が1時間に5回を超える場合は、すぐに医師に相談して治療を受けてください。

 

具体的な治療法としては「シーパップ」と呼ばれるマスクの利用が一般的です。

 

このマスクからは加圧した空気が出ていて、鼻の奥に空気を送り込んでくれます。

 

そうすることで呼吸停止の原因となる気道閉そくを防ぎ、一定の間隔で呼吸ができるようにサポートしてくれます。

 

薬の使い方も要注意!

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眠りが浅く、疲れが取れないという理由から、定期的に睡眠薬や睡眠導入剤などを使っている高齢者が増えています。

 

ただこうした薬剤に含まれる成分には神経の働きを抑制する作用もあり、呼吸中枢にも影響を与えることが分かってきています。

 

ですから大きな音でいびきをかく人は薬を服用する前に医師へ相談することをお勧めします。

 

無呼吸症候群対策は、健康寿命の第一歩!

無呼吸の状態が長期間続くと、血流や肺、脳の機能を少しずつ損なってくため、成人病にかかるリスクが大きくなります。

 

例えば脳卒中や高血圧になる確率は、無呼吸の症状がない人のおよそ3倍不整脈や狭心症になる可能性はおよそ4倍にもなると言われています。

 

健康な生活を長く楽しむために、症状改善を目指してまずは体を動かすことから始めてみませんか。


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